Les Cévennes

André Chamson et Jean-Pierre Chabrol
vendredi 3 juillet 2020
par  Paul MASSON
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A une génération d’écart, deux auteurs, André Chamson et Jean-Pierre Chabrol, présentent les Cévennes, ce pays qui les a vus naître et qui est toujours resté cher à leur cœur. A la lecture de quelques uns de leurs ouvrages, nous avons un témoignage de première main sur le vie de ce coin de montagne entre 1900 et 1973.
Les deux auteurs participeront à la Résistance. Ce n’est peut-être pas un hasard, tant résister semble inscrit dans la culture du terroir qui a pétri leur enfance.

Sous les deux plumes, nous retrouvons un même pays, celui des camisards [1], rude par son climat, tenace par ses habitants. Celui qui a résisté plus de 10 ans aux dragonnades de Louis XIV.

Quand en 1925, Chamson écrit Roux le bandit, il s’inscrit dans cette tradition.

André Chamson, naît en 1900, dans une famille protestante. Il commence sa lutte contre les idées véhiculées par les ligues d’extrême droite dès 1934. Essayiste, historien, conservateur de musée, il est également romancier. En 1956, il rentre à l’académie française.

France Loisir a regroupé dix de ses écrits cévenoles dans Le livre des Cévennes

Jean-Pierre Chabrol, est né en 1925 à Chamborigaud, un village en pleine nature, proche du mont Lozère. Il a été élevé, au sein d’une famille d’instituteurs de l’école laïque. Son grand-père paternel, paysan, digne descendant des camisards1, l’influencera beaucoup.

A la petite quarantaine, l’auteur décide de « sortir ce qu’il avait dans le ventre sur son enfance heureuse ». Cela donnera : Les Rebelles Un roman autobiographique en trois tomes :
- Les Rebelles [2] : une fresque des années 1930 à Paris, dans les Cévennes et en Allemagne.
- La Gueuse [3] et
- L’Embellie [4]
Cette œuvre remarquable, qu’il situe dans un petit village des Cévennes, donne à voir et à sentir la vie des gens modestes, les paysans, mais également les mineurs de la Vernasse. Les déplacements des personnages à Paris, en Allemagne, et même dans les brigades internationales en Espagne. Le roman situe le cadre des années 30 avec la montée du nazisme, le Front Populaire, les espoirs qu’’il a fait naître puis la guerre civile en Espagne.

L’ensemble des trois tomes, environ mille pages, sera suivi quelques années plus tard de Le Crève Cévenne [5].

Retrouvez les chroniques littéraires


[1Les camisards désignent le huguenots ( protestants français) (huguenots) de la région des Cévennes, en France, qui, dans les Cévennes, se sont insurgés contre les persécutions qui ont suivi la révocation de l’Édit de Nantes en 1685.

[2Les Rebelles paru en 1965 chez Plon

[3La Gueuse paru en 1966 chez Plon

[4L’Embellie paru en 1968 chez Plon

[5Le Crève Cévenne paru en 1972 chez Plon


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